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Village typique du pays basque

Visiter le Pays Basque

Auz cœur des Pyrénées-Atlantiques, le Pays Basque français est un territoire d’une richesse culturelle et naturelle inouïe…

À travers ce guide, nous vous donnons toutes les clés pour visiter et découvrir le Pays Basque de la meilleure manière possible !

Les villes emblématiques du Pays Basque Français

Le Pays Basque rassemble les provinces du Labourd, de la Basse Navarre et de la Soule. Il s’étend également au-delà de la frontière ibérique et comprend des villes mondialement connues comme Bilbao ou Saint-Sébastien.

Voici les principales villes à visiter durant votre circuit sur la côte basque :

Bayonne

Bordée par la Nive et l’Adour, Bayonne saura vous enchanter grâce à son paysage urbain aussi éclectique que fascinant, regroupant des bâtiments gothiques, art-déco ou encore néo-basques. Les remparts et la citadelle Vauban représentent parfaitement le patrimoine historique de Bayonne. Sa vie et sa festivité font aussi tout le charme de cette ville rythmée par la musique, le street-art, la gastronomie ou encore la rencontre de la culture française et espagnole.

Par ailleurs, la ville accueille chaque année les journées du chocolat en mai ainsi que la foire du célèbre jambon de Bayonne à Pâques, puisque ces deux trésors gastronomiques donnent un rayonnement mondial à cette cité basque.

Panorama de l'architecture typique de la ville de Bayonne
Vue de l'un des plus beaux ports de la côte basque : le port de Saint Jean de Luz

Saint Jean de Luz

Amateurs de tranquillité et de calme, cette ville est faite pour vous ! En grande partie piétonne, Saint Jean de Luz permet une découverte totale du patrimoine artisanal du Pays Basque grâce à ses nombreuses boutiques traditionnelles et colorées. Auparavant façonnée en grande partie par la pêche et les activités qui y sont liées, elle est aujourd’hui une station balnéaire en pleine expansion avec notamment le développement du stand-up paddle au sein de la baie de Saint-Jean-de-Luz – Ciboure qui abrite un océan plus calme que sur le reste de la côte basque.

Biarritz

Très animée surtout pendant l’été, cette station balnéaire chic est un véritable paradis pour les surfeurs. Cependant, Biarritz est aussi une magnifique ville riche de multiples sites culturels et naturels intéressants. On peut citer par exemple son phare du 19ᵉ siècle, le plateau de l’Atalaye, le rocher de la Vierge, la Cité de l’Océan ou encore son fabuleux aquarium. Enfin, Biarritz est également le point de départ pour une des excursions naturelles les plus prisées de la région : la randonnée vers le col d’Ibardin.

Panorama de la ville et du port de Biarritz
Vue aérienne d'Anglet et de sa côte maritime

Anglet

Anglet est située de l’autre côté du phare de Biarritz et est de même reconnue comme un spot emblématique pour les amateurs de surf. La ville est aussi attractive pour ses nombreuses possibilités d’activités sportives. Que cela soit du vélo ou de la course dans la forêt de Chiberta ou de la marche sur les 5 km de la promenade Victor Mendiboure en bord de mer, il y en a pour tous les goûts.

Cette ville est aussi un cocon d’amour et de romance pour les jeunes amoureux qui pourront s’épanouir sur le segment de la Côte d’Argent qui est surnommé la “Chambre d’Amour”. Ils pourront ainsi y découvrir une sublime grotte ou admirer les couchers de soleil sur la mer Atlantique.

Hendaye

Ce port de plaisance à la frontière espagnole est une station balnéaire très appréciée notamment grâce à l’alliance de la baie de Txingudi et de l’Océan Atlantique. Ces deux plans d’eau offrent de nombreuses possibilités aux adeptes d’activités nautiques. Il est impossible d’évoquer Hendaye sans parler de son imposant Casino Croisière construit en 1884 donnant directement sur la plage. Enfin, prenez le temps de flâner sur la place de la République et dans les rues du centre-ville qui regorgent de diverses anecdotes historiques alléchantes.

Aperçu de la ville d'Hendaye depuis les rives de la côte basque
Façade d'une maison d'Espelette reconnaissable avec les nombreux piments qui y sont accrochés

Espelette  

Vous souhaitez ajouter un peu de piment à vos vacances ? C’est l’heure de se diriger vers le village d’Espelette ! En effet, ce village pittoresque est une merveille de tradition. Avec ses façades rouges et blanches, ses balcons fleuris et ses piments accrochés aux murs, vous vous trouverez directement plongés dans un décor de carte postale. Même si le village est très prisé par les touristes en été, certains quartiers sont méconnus du grand public comme celui de l’église. De plus, hormis le piment qui est considéré comme la star locale, les petits magasins proposent à la dégustation et vendent de nombreux autres produits typiques et locaux comme du fromage ou du chocolat.

Guéthary

Moins connu et populaire que Biarritz ou Bayonne, le village de Guéthary regorge de divers endroits splendides à découvrir. Laissez-vous bercer par l’odeur des fleurs qui bordent les rues jusqu’à arriver au port, qui a pour particularité d’être très incliné puisqu’il servait à la pêche à la baleine. Montez ensuite sur la Terrasse pour admirer la Croix des Marins ou découvrez la villa Saraléguinéa qui expose d’innombrables œuvres d’art contemporain. Il est également possible d’aller à la chapelle de Parlementia, étape autrefois clé du pèlerinage sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle.

Le port de Guéthary, un de splus beaux ports du Pays Basque

Escapades et visites en plein air

La Rhune

La Rhune est l’excursion par excellence au sein des Pyrénées-Atlantique. Ce sommet culminant à 905 m d’altitude offre un panorama à 360° unique en son genre puisque d’un côté vous pourrez admirer la beauté des Pyrénées et de l’autre toute l’étendue de l’océan Atlantique. Pour atteindre son sommet, vous pouvez monter à bord de son magnifique train à crémaillère ou les plus sportifs pourront emprunter les chemins de randonnée pour grimper à pied. Dans les deux cas, profitez de la faune et la flore qui vous entourent avec des animaux typiques de la région comme des brebis manech ou des petits chevaux appelés pottoks, ou encore de superbes plantes carnivores.

Le fameux train de la Rhune, véritable monument historique du Pays Basque
Les gorges de Kakuetta offrent une véritable expédition dans les souterrains basques

Les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya

Ces grottes raviront les spéléologues en herbe et les passionnés de préhistoire. Classées Monument Historique, les grottes d’Isturitz et d’Oxocelhaya regorgent de gravures, de plaquettes et de constructions d’argile datant de l’ère Paléolithique.

Les guides locaux vous délivreront tous les détails sur l’histoire du lieu et du Pays Basque.

Les gorges de Kakuetta et la passerelle d’Holzarte

Voici une randonnée mêlant beauté du paysage et adrénaline. Après vous être bien équipés, vous partirez au cœur de la Soule en suivant un parcours qui vous fera découvrir falaises, cascades et flore locale. Vous arriverez ensuite aux gorges de Kakuetta, explorables grâce à des plateformes adaptées à la spéléologie, qui vous mènent à la grotte du lac de Kakuetta abritant d’impressionnantes stalactites et stalagmites. Enfin, les plus téméraires pourront traverser la passerelle d’Holzarte suspendue à 180 m de haut au-dessus des gorges d’Olhadubi : sensations fortes garanties !

La passerelle d'Holzarte est une des attractions les plus impressionantes des Pyrénées-Atlantique
La corniche basque est le meilleur endroit pour admirer la beauté de l'océan et de la côte basque

La Corniche Basque et le sentier du littoral

Cet espace naturel protégé permet d’observer de magnifiques points de vue sur l’océan tout en traversant divers espaces tels que des falaises découpées, des criques ou des landes à bruyère. Ce sentier du littoral, débutant au pied de la Rhune, est réputé et très prisé durant la période estivale par les familles et les randonneurs pour s’imprégner totalement de l’environnement local.

Les plages basques : la Californie Française

Un des avantages du Pays Basque est sa diversité concernant le choix des plages. En effet, il y en a pour tous les goûts. En famille, la grande plage de Saint-Jean-de-Luz et la longue plage d’Hendaye sont à privilégier puisqu’elles sont protégées par les digues et les vagues sont par conséquent plus petites. À la recherche d’un endroit paisible pour bronzer sur la plage ? Dirigez-vous sur la plage d’Erromardie, de Lafitenia ou celles de Mayarco et Cenitz à Saint Jean de Luz. Même si le sable y est moins agréable, vous pouvez être sûrs que le calme sera au rendez-vous. Enfin, de nombreuses plages existent au bord des commerces des grandes villes. C’est le cas par exemple à Biarritz ou Saint Jean de Luz.

La plage de Biarritz avec son phare en arrière plan
Le jardin de Bayonne permet de se détendre et d'admirer une flore sublime au coeur de la ville

Parcs et jardins au Pays Basque

Envie de calme et de détente, baladez-vous dans un des nombreux parcs ou jardins que dénombre le Pays Basque. Du côté de Bayonne, le grand jardin public permet d’un côté d’arpenter les allées d’un jardin “à la française” tandis que de l’autre vous pouvez profiter de l’atmosphère d’un jardin “à l’anglaise”.

Par ailleurs, le jardin botanique Paul Jovet de Saint Jean de Luz offre une activité familiale qui ravira petits et grands. Tandis que les parents contemplent la flore locale, les enfants pourront s’adonner aux nombreuses activités et ateliers proposés.

Visiter la région autrement : Terra Aventura

Terra Aventura est une application gratuite à télécharger sur smartphones qui permet une toute nouvelle expérience au Pays Basque en participant à une chasse au trésor en géocaching. Cette expérience ludique permet aux familles de coopérer pour trouver les trésors cachés dans la nature tout en découvrant des espaces naturels typiques de la région. Il existe 6 parcours différents au sein du Pays Basque et chacun d’entre eux apporte des anecdotes et des informations surprenantes et insolites sur le territoire.

Bidart, Hendaye, forêts, landes, plages, etc, la découverte et l’aventure seront au rendez-vous !

Testez le géocaching au sein du Pays Basque pour découvrir la région d'une manière insolite
Aperçu du village d'Ainhoa, avec ses autenthiques facades et ses rues fleuries

La route des plus beaux villages de France

Le Pays Basque a la chance de compter 4 villages ayant obtenu le label “plus beaux villages de France”. Ces villages pittoresques sont typiques et leur visite est primordiale.

  • Ainhoa : Cette bastide aux maisons typiquement basques est séduisante notamment grâce à ses nombreuses façades rouges, blanches et vertes et son église de Notre Dame de l’Assomption qui est surplombée par un magnifique clocher carré.
  • La Bastide Clairence : Ce village saura attirer votre attention de par ses nombreuses couleurs et sa place centrale à arcades, mais également grâce à ses multiples ateliers d’artisanat. 
  • Saint-Jean-Pied-de-Port : Cité médiévale perdue au pied des Pyrénées, ce village est principalement connu en tant qu’étape charnière du pèlerinage catholique vers Saint-Jacques-de-Compostelle. De plus, la Porte Saint Jacques est classée au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO.
  • Sare : A la frontière espagnole et au pied de la Rhune, Sare abrite un patrimoine architectural et culturel exceptionnel nourri par sa riche histoire. Par ailleurs, les grottes de Sare sont réputées pour être un des meilleurs sites spéléologiques des Pyrénées-Atlantique.

Le patrimoine culturel et historique du Pays Basque

Les principaux musées à visiter

Pour ceux qui souhaitent visiter des musées pour en apprendre plus sur l’histoire ou la culture locale, le Pays Basque regorge de musées en tout genre. Si vous voulez découvrir les origines de la culture basque et son histoire, arpentez les allées du Musée Basque de Bayonne. Pour les plus gourmands, le Musée du Gâteau Basque à Sare ou Planète Musée du Chocolat à Biarritz éveilleront toutes vos papilles. Enfin, la Villa Arnaga est incontournable pour les passionnés d’Edmond Rostand et de Cyrano de Bergerac puisqu’elle abrite le musée Rostand, mais son style et son architecture typique valent le détour, même pour les moins littéraires. Ce n’est pas pour rien qu’elle est l’emblème des maisons du pays…

La villa Arnaga abrite le musée Edmond Rostand et un magnifique jardin à ne pas manquer
Le château d'Abbadia est un des plus beauc châteaux du Pays Basque

Les châteaux et églises du patrimoine basque

Les châteaux et églises font partie intégrante du patrimoine culturel et historique de la région. Ces lieux permettent de découvrir le territoire local autrement tout en admirant des bâtisses d’exception avec des architectures uniques. On peut évoquer le château de Bidache qui offre une vue panoramique sur les Pyrénées depuis son donjon ou encore le château d’Abbadia à Hendaye abritant un observatoire d’astronomie et proposant une vue unique sur l’océan. L’architecture du Château d’Olce et l’histoire passionnante du château d’Arcangues sont également très intéressantes à découvrir.

Par ailleurs, la beauté et la grandeur de la Cathédrale Sainte-Marie de Bayonne, de l’église Saint-Martin ou de l’église orthodoxe russe de Biarritz font de ces lieux des étapes obligatoires de votre voyage.

Culture et spécialités du pays basque

Pour mieux appréhender votre séjour au Pays Basque, voici ses principaux aspects culturels :

Spécialités culinaires 

Comment parler du Pays Basque sans évoquer ses délicieuses spécialités culinaires

Le point fort du terroir basque est sa grande richesse et qu’il est possible de trouver des spécialités pour tous les goûts. On pense souvent tout d’abord à son épicerie fine avec le jambon de Bayonne et le piment d’Espelette, mais il ne faut pas oublier ses célèbres plats comme la tartine basque ou le poulet basquaise. Pour ceux qui préfèrent le sucré, pas de panique, les Basques ont également de très bons desserts comme la tarte à la cerise basque fourrée à la crème pâtissière ou la koka, une crème caramel façon Pays Basque.

Le poulet basquaise, plat réconfortant et typique du Pays Basque
Le chocolat est un élément traditionnel du Pays Basque puisqu'il est arrivé en France par cette région

Le chocolat

Toujours dans la gastronomie, il faut savoir que l’histoire du chocolat se transmet de génération en génération au Pays Basque depuis les années 1600, au point que Bayonne est baptisée “Cité du Chocolat”. En effet, suite à l’exil des juifs marranes portugais, les premiers ateliers de transformation des fèves de cacao ont vu le jour au Pays Basque, en faisant le lieu d’ancrage de ce secret gastronomique si bien gardé. Ainsi, ne soyez pas étonné si vous passez devant de magnifiques chocolateries comme l’historique chocolaterie Cazenave ou dans notre Chocolaterie, et n’hésitez pas à y rentrer pour goûter et succombez à ce délicieux met.

Vous retrouverez tous les produits typiques du Pays Basque au sein des commerces artisanaux dans les villes de la côte.

De plus, certains restaurants revisitent les produits du terroir, proposant ainsi une dégustation fine et savoureuse des mets locaux, c’est le cas par exemple du restaurant du Château de Brindos

Les férias

Le Pays Basque est une région où la fête est reine et cela se traduit parfaitement lors des férias. Ces fêtes de quelques jours dans les villes basques rassemblent des milliers de festivaliers venus danser aux sons des bandas et déambuler entre les bars à tapas et les grandes places festives. La féria de Bayonne, qui a lieu fin juillet, est une voire la plus importante féria en France et offre une expérience festive unique, que seuls les Basques savent offrir.

Les férias sont rythmées par des bandas et de la musique traditionnelle
Les espadrilles sont originaires du Pays Basque et peuvent avoir de nombreux coloris

Les espadrilles

Enfin, si vous cherchez un souvenir typique du Pays Basque, dirigez-vous vers une boutique artisanale d’espadrilles. Créée aux alentours du XIIᵉ siècle et portée par les soldats du Roi d’Aragon, cette chaussure en toile très légère et à la semelle de corde est un pur produit basque.

À rayures, à carreaux ou de n’importe quelle couleur, vous trouverez toujours chaussure à votre pied !

Amoureux du sport : que faire au Pays Basque ?

Au cœur de la culture locale, voici les différents sports qui rythmeront votre séjour sur la côte basque :

La pelote basque

Ce sport local issu du jeu de paume est un véritable spectacle auquel il est très intéressant d’assister en venant au Pays Basque. Alliant agilité, adresse, force, rapidité et précision, la pelote basque est jouée par de nombreux habitants locaux qui se retrouvent au fronton de la ville pour s’affronter, avec ou sans chistera selon la spécialité, et animer ainsi la vie de ces villes et villages traditionnels.

La chistera est l'accessoire fétiche de tous les joueurs de pelote basque
Sport régional, le surf est très important dans cette région et les côtes basques s'y prêtent parfaitement

Le surf

Grâce à sa proximité avec l’océan Atlantique, le Pays Basque est un lieu reconnu pour les sports de glisse aquatique et particulièrement le surf. Il existe de nombreux spots mondialement connus où se retrouvent amateurs et pros de la discipline. On peut citer les plages d’Anglet et plus particulièrement la plage des Cavaliers qui sert de plage de compétition grâce à ses vagues tubulaires. La plage de la Côte des Basques à Biarritz est également très prisée puisqu’elle est côtoyée aussi bien par les débutants à marée basse que les surfeurs plus confirmés à marée haute. La Grande Plage de Biarritz est quant à elle conseillée aux surfeurs expérimentés.

Les plages de Guéthary, Bidart, Saint Jean de Luz ou Hendaye sont également appréciées par les pratiquants de cette discipline.

Le golf

Biarritz et ses alentours sont aussi une des principales destinations en France où viennent les amateurs de golf. En effet, plusieurs golfs aux ambiances différentes offrent une expérience unique aux golfeurs. Par exemple, le Golf de Chantaco appartenant à la famille Lacoste est un parcours mythique avec une dimension très symbolique tandis que le Golf de Chiberta est connu comme un des plus beaux de la région avec un côté forêt de pins et un autre côté mer. D’autres procurent une vue à couper le souffle comme le Golf d’Arcangues sur le château du même nom ou bien le Golf de la Nivelle sur la baie de Saint Jean de Luz.

Les gols basques permettent de travailler son sxing tout en contemplant un magnifique panorama sur l'océan Atlantique

Séjournez à Brindos, Lac & Château lors de votre voyage au Pays Basque

Pour profiter de votre expérience basque de la meilleure manière qu’il soit, Brindos est le lieu parfait pour séjourner. Beauté des paysages, ambiance chaleureuse, lodges flottants exceptionnels et terroir enivrant forment un cocktail aussi doux que séduisant pour vous épanouir durant votre séjour…

Ainsi, rejoignez-nous le temps de votre voyage au Pays Basque au sein de notre Maison à Anglet !

Le Château de Brindos est une magnifique demeure au coeur d'Anglet où vous pourrez séjourner en ressentant cette atmosphère typique du Pays Basque